LA MONA DE PASCUA

VERSIÓN EN ESPAÑOL A CONTINUACIÓN DE LA VERSIÓN INGLESA

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La Mona de Pascua

Hi everybody!

Easter is a special moment for children because it is when they play and have fun looking for the decorated eggs that the rabbit has hidden in the garden, in Anglo-Saxon tradition countries, or eating the “Mona” in Barcelona and Catalonia, during the Easter holidays. In Catalonia, the Easter Day (the first Monday after the first full moon of spring) is a very important date for them, as it is the day they look forward to receiving their Easter “Mona” cake. It is an endearing tradition that all godparents must follow, choosing and giving away to their godchildren the delicious Easter “Mona” cake. Traditionally, the figure of the godfather is associated with the protection of the child entrusted to them by their parents at birth. And one of the obligations that the godfather must always fulfil is to give away to their godchildren the “Mona” cake every year. As it is sweet, it is served after the family meal on a religious, joyful and festive day such as Easter Monday.

The choice is not an easy task because nowadays the variety of Easter “Mona” cakes is overwhelming: there are the traditional ones, with sponge cakes filled with jam, with dark or white chocolate, shaped like eggs, rabbits, chickens, chocolate houses, superheroes, sportsmen, soccer balls…. As we can find all the known versions, we can always choose the ones we like the most, although the children’s favourite ones are always the most spectacular and innovative.

The origin of the Easter “Mona” cake tradition is very old and in its early days, the cake was usually made in a round shape, although it could take other forms, with eggs as an ornament on its surface. The traditional “Mona” is elaborated with sponge cake, butter, jam and chocolate and is usually decorated with the characteristic figures of animals such as yellow chickens or yellow felt chicks, goose feathers dyed in different colours and chocolate eggs. With the discovery of cocoa from America from the 16th century onwards, its use as the main ingredient of the “Mona” cake was gradually incorporated and the boiled eggs were replaced by chocolate eggs, which were sweeter and more attractive to the children. In the Catholic world, the number of eggs in the “Mona” cake varied depending on the child’s age; the older the child, the more eggs he or she would have in their cake. And when it was considered that the children had left the childhood stage behind, or when they made their first Holy Communion, they stopped receiving his cake on Easter Day.

Although in the past the “Mona” cake was made in the traditional and simple way in homes, nowadays its consumption has become so widespread that it has become a deeply rooted tradition. Some weeks before Easter Monday, all the bakeries and pastry shops offer to all the godparents a great variety of authentic ephemeral works of art, destined for children’s. At this time of the year, it is very common to see shop windows with infinite and original Easter “Mona” cake creations, some of which are spectacular in style, inspired by famous real or fictional characters of children’s favourite cinema films and TV cartoons series.

Happy and sweet Easter Day!

See you soon!

The VIPPA-BCN Team

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La Mona de Pascua

¡Hola a todos!

La Pascua es un momento especial para los más pequeños porque es cuando juegan y se divierten buscando los huevos decorados que ha escondido el conejo en el jardín, en países de tradición anglosajona, o degustando la “Mona” en Catalunya, durante las vacaciones de Semana Santa. En Catalunya, el Día de Pascua (el primer lunes después de la primera luna llena de primavera) es una fecha muy importante para ellos, ya que es el día en el que esperan con mucha ilusión recibir su Mona de Pascua. Se trata de una entrañable costumbre que deben cumplir todos los padrinos con sus ahijados, escogiéndoles y regalándoles la deliciosa Mona de Pascua. Tradicionalmente, la figura del padrino está asociada a la protección del niño que le ha sido encomendada por sus padres al nacer éste. Y una de las obligaciones que debe cumplir siempre el padrino es obsequiar a sus protegidos con la Mona de Pascua. Al tratarse de un dulce, su consumo se reserva para después de la comida familiar en un día religioso, alegre y festivo como es el Lunes de Pascua.

La elección no es una tarea fácil, porque hoy en día la variedad de Monas de Pascua es abrumadora: las hay tradicionales, con bizcocho relleno de mermelada, con chocolate negro o blanco, con forma de huevo, de conejo, de gallina, de casitas de chocolate, de superhéroes, de deportistas, de balones de fútbol… Como se siguen elaborando todas las versiones conocidas, se puede escoger siempre la que más nos guste, aunque las preferidas de los niños sean las más espectaculares y novedosas.

El origen de la tradición de la Mona de Pascua es muy antiguo y ya en sus inicios se confeccionaba un pastel, generalmente de forma redondeada, aunque podía adoptar otras formas, con huevos a modo de adorno en su superficie. La Mona tradicional está elaborada con bizcocho, mantequilla, confitura y chocolate y se suele decorar con las características figuritas de animales como gallinas o pollitos amarillos de fieltro, plumas de oca teñidas de diferentes colores y huevos de chocolate. Con el descubrimiento del cacao procedente de América a partir del siglo XVI se fue incorporando poco a poco su uso como el ingrediente principal de las Monas y los huevos duros fueron sustituidos de forma progresiva por los huevos de chocolate, mucho más dulces y atractivos al paladar de los más golosos. En el mundo católico, la cantidad de huevos que contenían las monas variaba en función de los años que tenía el niño; a más años, más huevos tendría su pastel. Y cuándo se consideraba que el niño ya había dejado atrás la etapa de la niñez, o cuando hacía la primera comunión, dejaba de recibir su pastel el Día de Pascua.

Aunque en el pasado la Mona se confeccionaba de modo artesanal y sencillo en los hogares, hoy en día su consumo se ha generalizado tanto que se ha convertido en una costumbre muy arraigada. En todos los hornos, panaderías y pastelerías se esmeran, semanas antes del Lunes de Pascua, con ofrecer a todos los padrinos una gran variedad de auténticas obras de arte efímeras destinadas al consumo infantil. Es muy habitual ver por estas fechas escaparates con infinitas y originales creaciones de Monas de Pascua, algunas de factura espectacular, que incluyen también a los personajes famosos reales o de ficción que los niños recuerdan de las series y de los dibujos animados que más les gustan del cine o de la televisión.

¡Feliz y dulce Día de Pascua!

¡Hasta el próximo post!

El equipo de VIPPA-BCN

 

 

 

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