LA FIRA DE SANTA LLÚCIA

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ESPAÑOL AL FINAL

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THE FAIR OF SANTA LLÚCIA

Hi everybody!

One of the most endearing activities to do the days before Christmas is, without any doubt, to visit some of the typical fairs. On these dates, throughout Europe, Christmas markets of cities such as Nuremberg, Vienna, Brussels, Prague or Stockholm, to name a few of the best known, compete to attract not only their own citizens but also tourists from other countries, dazzling them with their amazing and traditional Christmas fairs. Barcelona also has its own fair, the “Fira de Santa Llúcia”, the most popular and oldest in Catalonia although, in fact, it is not a market but two: the first one is installed in the central square of the Barcelona’s Cathedral, in the neighbourhood of Ciutat Vella and the second occupies part of the park in front of the Sagrada Familia, in the district known as the “Ensanche”.

The “Fires de Santa Llúcia” of Catalonia is dedicated to the saint of the same name and, traditionally, was installed in December 13, which was precisely the day dedicated to Santa Llúcia. According to the old Julian calendar, that night was the longest of the Winter solstice. The fair of the Plaza de la Catedral is the most popular in Barcelona and since 1786 it has opened its doors punctually. Nowadays, the opening date has changed and can be visited from November 24 until December 23. There are more than 280 little shops to visit that offer to the visitors everything they need at home for Christmas: manger figures, firs, moss, mistletoe, holly, eucalyptus, ornaments for the table and the Christmas tree, garlands, lights or traditional Christmas musical instruments such as “zambombas” (local hand drum typical for Christmas seasons) or tambourines.

 

Special mention deserve the “Cagatió” and the “Caganer”, the Catalan essential elements of Christmas and that you will see everywhere and that, of course, you can also buy during the Christmas fairs of Barcelona. The first, the “Cagatió”, is a magical wooden trunk, with face, eyes and “barretina” (typical hat of Catalonia) that must be fed from December 8, Day of the Immaculate Conception. On the night of the 24th, Christmas Eve, you have to cover the “Cagatió” with a blanket, so that it does not get cold, and start hitting it with a cane while a traditional song is sung. He will soon start distributing gifts to children if they have behaved well during the year or coal if they have been naughty. Candies, toys and nougat are usually the surprises that appear under his red blanket.

In Catalonia, every manger has to have its “Caganer”. It is a unique figure of the Catalan and Valencian popular imagination and whose origin seems to go back to the Baroque period. In spite of being a personage that is represented in crouching, with the pants down and defecating, always hidden in some little visible part of the nativity, it is related, peculiarly, with the good luck. In the “Fira de Santa Llúcia”, there are many stalls dedicated exclusively to this traditional Christmas figure in Catalonia. For some time now, it has become customary to put the face of famous people who have highlighted for some reason that year and are easily recognizable by the general public.

If you are visiting Barcelona during these dates, we strongly recommend you save time to visit the “Fira de Santa Llúcia” and, after, go to some of the typical coffee shops located in the Petritxol street, very close to the Christmas fair, and enjoy a hot and delicious chocolate with “churros”!

See you soon!

The VIPPA-BCN Team

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LA FIRA DE SANTA LLÚCIA

¡Hola a todos!

Una de las actividades más entrañables a realizar los días previos a la celebración de la Navidad  es, sin duda, visitar alguna de sus típicas ferias. En estas fechas, a lo largo de toda Europa, mercadillos de Navidad de ciudades como Núremberg, Viena, Bruselas, Praga o Estocolmo, por citar algunos de los más conocidos, compiten por atraer no sólo a sus propios habitantes sino también a turistas de otras latitudes, deslumbrándolos con sus espectaculares ferias tradicionales navideñas. Barcelona también cuenta con su propia feria, la “Fira de Santa Llúcia”, la más popular y antigua de Catalunya aunque, en realidad, no se trata de un mercadillo sino de dos: uno es el que se instala en la céntrica plaza de la Catedral, en el distrito de Ciutat Vella y el segundo ocupa parte del parque que hay situado enfrente de la basílica de la Sagrada Familia, en el Ensanche barcelonés.

Las “Fires de Santa Llúcia” de Catalunya están dedicadas a la santa del mismo nombre y tradicionalmente se instalaban el día 13 de diciembre, que era precisamente el día del santoral dedicado a Santa Llúcia y que, según el calendario Juliano, se celebraba la noche más larga del año, el solsticio de Invierno. La feria de la Plaça de la Catedral es la más popular de Barcelona y desde el año 1786 abre puntualmente sus puertas. En la actualidad la fecha de apertura ha variado y se puede visitar desde el día 24 de noviembre hasta el 23 de diciembre, víspera de la Nochebuena. En ella se pueden recorrer más de 280 paradas que ofrecen a los visitantes todo lo necesario para que nada les falte en su casa durante la Navidad: figuras del pesebre, belenes, abetos, musgo, muérdago, acebo, eucaliptus, centros de mesa, adornos para el árbol de Navidad, guirnaldas, luces o instrumentos musicales tradicionales navideños como las zambombas o las panderetas.

 

Mención aparte merecen el “Cagatió” y el “Caganer”, dos elementos tradicionales catalanes imprescindibles de la Navidad y que verás por todas partes y que, por supuesto, también podrás comprar durante las ferias de Navidad de Barcelona. El primero, el “Cagatió”, es un tronco mágico de madera, con cara, ojos y “barretina” (sombrero típico de Catalunya) al que hay que empezar a alimentar a partir del día 8 de diciembre, Día de la Inmaculada Concepción. La noche del día 24, la Nochebuena, se ha de tapar al “Cagatió” con una manta, para que no pase frío, y comenzar a golpearlo con un bastón a la vez que se le canta una canción tradicional para que, poco a poco, vaya repartiendo regalos a los niños, si se han portado bien durante el año, o carbón si han sido traviesos. Golosinas, juguetes, turrones y caramelos suelen ser las sorpresas que aparecen bajo su manta roja.

En Catalunya, todo pesebre o belén ha de contar con su “Caganer”. Se trata de una figura única del imaginario popular catalán y valenciano y cuyo origen parece remontarse a la época barroca. A pesar de ser un personaje que se le representa en cuclillas, con los pantalones bajados y defecando, escondido siempre en alguna parte poco visible del pesebre o del belén, está relacionado, curiosamente, con la buena suerte. En la “Fira de Santa Llúcia” encontrarás muchos puestos dedicados en exclusiva a esta tradicional figura navideña en Catalunya. Desde hace ya algún tiempo, se ha ido imponiendo la costumbre de ponerle la cara de personajes famosos que hayan destacado por alguna razón durante ese año y que son fácilmente reconocibles por el gran público.

Si estás de visita en Barcelona durante estas fechas, te recomendamos que guardes tiempo para visitar la “Fira de Santa Llúcia” de la Plaça de la Catedral y luego ir a merendar chocolate con churros a alguna de las típicas cafeterías de la Calle Petritxol, situada muy cerca de la feria de Navidad.

¡Nos vemos en el próximo post!

El equipo de VIPPA-BCN

 

 

 

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