At VIPPA-BCN we like to offer interesting interviews with relevant professionals in the field of Personal and Executive Assistants. On this occasion, we have interviewed Anna M. Hueto, National Chairman of the Spanish section of the organization International Management Assistants (IMA). Anna is secretary of the CEO in a Catalan multinational of the health sector and a member of IMA Spain since 2010. IMA was founded in 1974 first as “European Association for Professional Secretaries” (EAPS) and later as “European Management Assistants Association” (EUMA). Nowadays, IMA is a network of and for highly qualified professionals who provide their services as Executive and Personal Assistants of Senior Management in different sectors of the business world. Present in 25 countries, its main objectives are the promotion of the professional development of its associates and the profession in general.

VBCN: Thank you very much, Anna, for giving us a bit of your time for this interview. The first question that we would like to ask you is: What other specific objectives does the International Management Assistants (IMA) pursue besides ensuring the advancement of the profession and its members?

AMH: We want to be the leading international network among management support professionals, providing high-quality training, promoting the exchange of knowledge, encouraging interaction among members, monitoring the development of our profession and above all, making it known.

VBCN: How is the IMA structured internationally? What are the contributions of the IMA Spain section?

AMH: We have national groups in the following countries: Germany, Belgium, Cyprus, Denmark, Spain, Finland, France, Greece, Holland, Hungary, Iceland, Italy, Luxembourg, Norway, United Kingdom, Russia, South Africa, Sweden, Switzerland and Turkey, with a minimum structure of Chairman, Treasurer and PRO (Public Relations Officer), which is expanded according to the needs and volume of the group. We also have individual members in many countries that do not have a national group: Saudi Arabia, Bosnia Herzegovina, Croatia, the United Arab Emirates, Slovenia, the United States, Nigeria, Poland and Portugal.

As for IMA Spain, next year we will be 10 years old. We continue to find difficulties to make ourselves known, but word of mouth is working among the professions with ambition for improvement. Being a non-profit organization with limited resources is a challenge, but whoever tries out the IMA spirit, does not stop. We always encourage all members to participate in international events where the greatness of the association and what it represents is perceived. There is a reality that we must not ignore and that is that the perception that we have of the profession in countries of southern Europe like ours is very different from northern countries. It is true that the trend is changing, but there is still a lot of work to be done and we think that the promotion of the profession that we do from IMA Spain undoubtedly helps this better perception of the profession within the business framework.

VBCN: Thinking about possible professionals that may be interested in being part of International Management Assistants, what advantages would it bring to people who currently work as Senior Management assistants or Personal Assistants to become members of IMA? What are the access requirements?

AMH: The most important advantage is its international dimension. Our members have access to a professional network that includes a wide range of business cultures, languages and lifestyles, but also a place where we are all in a common, safe and proactive environment. They will have access to permanent training and self-development with training programs, personalized conferences and workshops, exchange of experiences with colleagues, access to the latest trends and development of our profession, and to cultures and business life of all member countries.

To be part of IMA it is necessary to be a professional of support to the management with the certification or with the corresponding work experience in the profession. Besides, it is essential to provide the CV or LinkedIn profile for the application to be accepted.

VBCN: Anna, personally and professionally, what has brought to you these years of being part of IMA Spain?

AMH: Without hesitation, I have grown personally and professionally, especially accepting positions of responsibility. I have been able to develop leadership skills; improve presentations in public, with the addition of doing them in English; negotiation, especially in my stage in the Executive Committee with a team of people from 6 different nationalities; teamwork; argumentation; innovation and creativity; active listening, etc., and above all, enjoy no longer colleagues of profession, but friends around the world.

VBCN: Words like “Networking” and “Training” are very important nowadays if you want to develop a successful professional career. We know that International Management Assistants organizes interesting periodic activities in different parts of Europe. Precisely, next year, in the month of April, Barcelona will host, under the title of “The Digital Era”, the IMA Training Day 2018, one of the most important annual events that IMA has been organizing since 1998. What is the Training Day 2018? What will the attendees find on this occasion in Barcelona? Why would you recommend attending?

AMH: The International Training Day in Barcelona is the great challenge of IMA Spain just the year in which we will celebrate our tenth anniversary. It will be the opportunity to visualize the association above all in its facet of an international network and to make ourselves known among our compatriots. The day will be divided between two parts with two great trainers that will help us strengthen our personal digital brand and give us all the details to act strategically to transform ourselves as professionals to support management in the future business environment.

It is a great opportunity to discuss among colleagues from a minimum of 20-25 different countries about the importance of the digital world and how to achieve it within it.

VBCN: Thank you very much, Anna, for your collaboration. We hope that IMA will continue to grow in associates and activities so that it can continue advancing in its objectives of accompanying and providing support every day to thousands of Executive Assistants, Personal Assistants and Senior Management assistants from all over Europe and other parts of the world.

See you soon!



En VIPPA-BCN nos gusta poder ofreceros interesantes entrevistas con profesionales relevantes del ámbito de los Personal y Executive Assistants. En esta ocasión, hemos entrevistado a Anna M. Hueto, National Chairman de la sección española de la organización International Management Assistants (IMA). Anna es secretaria del CEO en una multinacional catalana del sector salud y miembro de IMA Spain desde el año 2010. IMA fue fundada en 1974 primero como “European Association for Professional Secretaries” (EAPS) y más tarde como “European Management Assistants Association” (EUMA). Actualmente, IMA es una red de y para profesionales altamente cualificados que prestan sus servicios como Executive y Personal Assistants de alta dirección en diferentes sectores del mundo empresarial. Presente ya en 25 países, sus objetivos fundamentales son la promoción del desarrollo profesional de sus asociados y de la profesión en general.

VBCN: Muchas gracias, Anna, por cedernos un poco de tu tiempo para esta entrevista. La primera pregunta que quisiéramos hacerte es ¿Qué otros objetivos concretos persigue la International Management Assistants (IMA) además de velar por el avance de la profesión y sus miembros?

AMH: Queremos ser la red internacional líder entre los profesionales de soporte a la dirección proporcionando formación de alta calidad, promoviendo el intercambio de conocimiento, fomentando la interacción entre los miembros, monitoreando el desarrollo de nuestra profesión y sobre todo, dándola a conocer.

VBCN: ¿Cómo se estructura internacionalmente IMA? ¿Cuáles son las aportaciones de la sección de IMA Spain?

AMH: Tenemos grupos nacionales en los siguientes países: Alemania, Bélgica, Chipre, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Islandia, Italia, Luxemburgo, Noruega, Reino Unido, Rusia, Sudáfrica, Suecia, Suiza y Turquía. Con una estructura mínima de Chairman, Treasurer y PRO (Public Relations Officer), que se va ampliando según las necesidades y el volumen del grupo. También tenemos socias individuales en muchos países que no disponen de grupo nacional: Arabia Saudita, Bosnia Herzegovina, Croacia, Emiratos Árabes, Eslovenia, Estados Unidos, Nigeria, Polonia y Portugal.

En cuanto a IMA Spain, el año próximo cumplimos 10 años. Seguimos encontrando dificultades para darnos a conocer, pero el boca a boca está funcionando entre las profesionales con ambición de mejora. Ser una entidad sin ánimo de lucro y con recursos limitados es todo un reto, pero quien prueba el IMA spirit, ya no lo deja. Siempre animamos a todas las socias a participar en un evento internacional puesto que es allí donde se percibe la grandeza de la asociación y lo que representa. Hay una realidad que no debemos obviar y es que la percepción que tiene la profesión en países del sur de Europa como el nuestro es muy diferente a la que hay en países situados al norte del continente. Es cierto que la tendencia va cambiando, pero todavía queda mucha labor por hacer en ese sentido y pensamos que el fomento de la profesión que hacemos desde IMA Spain sin duda ayuda a esta mejor percepción y calado de la profesión dentro del marco empresarial.

VBCN: Pensando en posibles profesionales que puedan estar interesados en formar parte de International Management Assistants, ¿Qué ventajas le aportaría a personas que actualmente trabajan como asistentes de Alta Dirección o Personal Assistants el hacerse miembros de IMA? ¿Cuáles son los requisitos de acceso?

AMH: La ventaja más importante es su dimensión internacional. Nuestros miembros tienen acceso a una red profesional que incluye un amplio abanico de culturas empresariales, idiomas y estilos de vida, pero también un lugar donde todos estamos en un entorno común, seguro y proactivo. Tendrán acceso a formación permanente y autodesarrollo con programas formativos, conferencias y talleres personalizados, intercambio de experiencias con los compañeros, acceso a las últimas tendencias y desarrollo de nuestra profesión, y a culturas y vida empresarial de todos los países miembros.

Para formar parte de IMA es necesario ser un profesional de soporte a la dirección con la correspondiente certificación o con la correspondiente experiencia laboral en la profesión. De ahí que sea imprescindible aportar el CV o perfil de LinkedIn para que sea aceptada la solicitud.

VBCN: ¿Anna, personal y profesionalmente, qué te ha aportado estos años de formar parte de IMA Spain?

AMH: Sin dudarlo he crecido personal y profesionalmente, sobre todo aceptando cargos de responsabilidad. He podido desarrollar habilidades de liderazgo; mejorar presentaciones en público, con el añadido de hacerlas en inglés; negociación, sobre todo en mi etapa en el Executive Committee con un equipo formado por 6 nacionalidades distintas; trabajo en equipo; argumentación; innovación y creatividad; escucha activa, etc., y sobre todo gozar de un sinfín ya no de colegas de profesión, sino de amigas en todo el mundo.

VBCN: Palabras como “Networking” y “Training” son muy importantes hoy en día si se quiere desarrollar una carrera profesional de éxito. Sabemos que International Management Assistants organiza interesantes actividades periódicas en diferentes puntos de Europa. Precisamente, en el mes de abril del año próximo, Barcelona albergará, bajo el título de “The Digital Age”, el IMA Training Day 2018, uno de los eventos anuales más importantes que IMA viene organizando desde 1998. ¿En qué consiste el Training Day 2018? ¿Qué se encontrarán los asistentes que asistan a la cita en Barcelona? ¿Por qué recomendarías asistir?

AMH: El Training Day Internacional en Barcelona es el gran reto de IMA Spain justo el año en que celebraremos nuestro décimo aniversario. Será la oportunidad para visualizar la asociación sobre todo en su faceta de red internacional y darnos a conocer entre nuestras compatriotas. La jornada estará repartida entre dos grandes trainers que nos ayudarán a fortalecer nuestra marca personal digital y nos darán todos los detalles para actuar estratégicamente para transformarnos como profesionales de soporte a la dirección en el entorno de negocios futuro.

Es una gran oportunidad para debatir entre compañeras de profesión de un mínimo de 20-25 países distintos, la importancia del mundo digital y cómo conseguir tener éxito dentro de él.

VBCN: Muchas gracias, Anna por tu colaboración. Esperamos que IMA siga creciendo en asociados y actividades para que pueda continuar avanzando en sus objetivos de acompañar y brindar apoyo cada día a los miles de Executive Assistants, Personal Assistants y Secretarias/os de Alta Dirección de toda Europa y de otras partes del mundo.

¡Nos vemos en el próximo post!

El equipo de VIPPA-BCN



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